会津の四季は、力強い。

みなさま、初めまして!
会津若松市出身のすまと申します。

現在関東在住ですが、縁あってこちらに
記事を書かせていただけることになりました!

現在も季節ごと会津に帰省はしておりますが、
今まで知らなかった会津の一面を発見することもあり、
自分が思っていた以上に、知らない事がまだまだ沢山ある!と驚いています。

そこで!今後、
リアルな会津で「リアライズ(realize=実感した)」
会津の魅力を、少しずつでもお伝えしていけたらなと思います。

最初にご紹介したい会津の魅力は、
【会津の四季の”力強さ”】について。

四季だけじゃざっくりしすぎて分からないよ!
あと”力強い”って何?と思われそうですが…

私が感じる会津の魅力のひとつに感じるのは、
すべての四季ひとつひとつが、とても生命力に溢れていること。
これは、きっと18歳までの記憶でも、
いまの会津でも変わらないことだと思います。

この力強い生命力が、美しく豊かな自然の景色や
美味しい農産物の味となり、
私たちの目や舌を魅了するのだと思います。

それは、時に脅威となることもあるけれど、
厳しい自然と人々が共存する姿が、
会津の四季の持つ美しさであると思うのです。
いつ訪れても、その時期にしか味わえない良さがある。
それが会津なのです。

四季が織りなす郷土の個性

会津 観音寺川の桜並木
会津 観音寺川の桜並木

春、長かった冬の終わりに山の緑が少しずつ
目覚め、桜が咲く。
山全体がふんわりと柔らかい色合いに代わり、
やさしい景色が広がります。
まるで、山全体が春のあたたかさにまどろんで
いるような。
新緑の頃は緑が少しずつ濃くなってき、
さわやかな景色に変わっていきます。
春の芽吹きとともに、これからやってくる季節に心が弾みます。
この時期の山菜、そして会津のアスパラガスは
やさしくも濃厚な味。まさに春のごちそうです。

https://www.walkerplus.com/article/149029/

夏、ジリジリと暑い日差しが降り注ぎ、空の青や山の緑がいっそう濃くなる時期。
これぞ、田舎の夏!というイメージにぴったりの風景が広がります。
日差しは暑くても、山の中に入れば涼しい木陰があり、川が流れ、水面がきらきらと反射し…
また、一面に広がる田んぼを、子供このころは緑のじゅうたんと呼んでいました。
川ではアユやイワナ釣り、川遊びも楽しむことができます。
青空の下でこんがり焼いた川魚の塩焼きは格別!ちなみに私の好物は、イワナの塩焼きです。
パリパリに香ばしく焼けた皮にまぶされた塩と、しっとりジューシーな身を一緒に食べると、あー、幸せ!

秋、実りの季節。夏に広がっていた緑のじゅうたんが黄金色に輝き、
山は燃えるように赤い紅葉で色が変わっていきます。
黄色と赤のコントラストがなんとも目に鮮やか。
冬の気配が訪れる前の、あたたかな風景に心もほっこり。
この時期に食べられる新米は甘くて、ツヤツヤで、ふわふわ!そしてみずみずしい!
あつあつの炊き立てご飯に大好きなおかずをのっけたら…、『無限お替り』確定です。
また、11月には新そば祭りがあちこちで開催され、蕎麦好き(私)にはたまらない季節です。

冬、全てが雪で覆われ、辺りは一面の銀世界。
春までの間の、長く、厳しい寒さに耐え戦う時期がやってきます。
静かに、ただしんしんと降る雪は周りの音さえもを吸収し、静寂の中
ただひたすら積もっていく雪を見ていると、なんとも厳かな気持ちに。
私は、会津の冬の景色が大好きです。そして…冬の会津には温泉も外せません。
さらに冬の温泉に欠かせない私の好物は…イワナの骨酒。
香ばしく焼かれたイワナの香りと、うまみが移った熱めの日本酒をくいっとあおれば、
疲れも一気にホワイトアウト!しみわたる温かさに、心も体も一気にほぐれます。

会津に、”来てくなんしょ!”

…いかがでしたでしょうか?少しでも、会津に興味を持っていただけたら嬉しく思います。
しかし、まだまだお伝えしきれていない会津の魅力は沢山あります!

ですので…、
四季の中でそれぞれ違う表情を持つ会津の風景や食、文化などを
これから1年を通して少しずつ、ご紹介していけたらと思います。

いつ訪れても、そこには美しい風景と美味しい食がある。
それが会津の魅力なのです。

まだ訪れたことのない方はぜひ、
いっぺん、来てくなんしょ!(来てくださいね!)

そして既に訪れてださった方も、ぜひ、
また、きてくたされ!

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この記事を書いた人

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すま

関東在住。地元会津を離れてはや十何年。
高校卒業と共に会津を離れ、19歳でアメリカへ留学。
2007年に日本に帰国、日本企業に入社。

2011年の震災経験後、地元に何か貢献できることがしたい、と
強く考えるようになり、このたび投稿を決意。

故郷を離れたことで改めて実感した会津の
面白さ、魅力を、少しずつでも発信していけたらなと思います。

好きな会津の郷土料理は、こずゆ、鯉の甘煮、馬刺し!